紅茶分級介紹

2013/06/20
紅茶分級介紹
貝朵芙茶坊

喜愛紅茶的朋友們,在選購紅茶時,不曉得是否曾經注意到包裝上那一連串的英文字母,像 FTGFOP, FOP, BOP 等這些紅茶等級的標示。大部份的人可能不甚了解這些英文字母代表的意義,甚至喝茶很久的人也可能並不十分清楚。曾經聽過這麼一說,只要英文字愈長就是等級愈高,就代表茶愈好,但真的是這樣嗎?

紅茶的每個等級,每個英文字母的背後,究竟代表什麼涵意?而茶的等級和茶的風味是不是必然成正相關?我想對於一個紅茶的愛好者,不管你是剛入門或是已經認識紅茶很久,想必或多或少都會有這樣的疑問。今天就讓貝朵芙茶坊來告訴各位,紅茶分級制度與它的一些歷史淵源吧!

一般在台灣或中國,對於茶葉的品質分別,最常聽到的講法,就是一心二葉或者一心一葉,以這樣的採摘工法來製茶,就能確保生產的茶具有一定的水準。然而西方的茶葉分級方法,我們常會聽到的專有名詞,像是 OP,FOP,BOP,TGFOP,SFTGFOP 等,則需要稍加研究,方能清楚了解其中的差異。

要談紅茶的分級,就要從最基本的等級先開始認識,也就是 P. (Pekoe),O.P. (OrangePekoe)與 F.O.P. (Flowery Orange Pekoe)。

F.O.P.

首先提到 P. (Pekoe),Pekoe 也就是中文的白毫,白毫在台語的發音是 Peh-Ho,最初指的是一心二葉裡的心,在先前的茶的語言學裡曾提到,紅茶最早是被荷蘭人在 1605 年時由福建帶入歐洲,而白毫 (Peh-Ho) 就成了荷蘭文的Pekoe,之後當英國人也開始茶葉貿易時,Pekoe 就成了英文中的外來文,一直沿用至今,但隨著紅茶分級制度的發展,Pekoe 已經脫離了白毫的原始意義。

F.O.P.

在全茶葉的分級中,常見的基本等級是 O.P. (Orange Pekoe),中文翻譯為橙黃白毫,然而這樣的翻譯卻造成了一些誤解,最常見的誤解,是被當成有橙味的白毫,或者被解釋為形容摘採下來的嫩芽帶有橙黃顏色或光澤,但這樣的說法都是穿鑿附會而來。

House of Orange-Nassau 的家徽

正確來說 Orange Pekoe 的由來,是和當時統治荷蘭的貴族 House of Orange-Nassau 有關 (荷蘭的國家代表色橘色也是由此而來),因為茶葉在剛引進歐洲時是屬於貴族階層才能享用的東西,所以荷屬東印度公司 (Vereenigde Oost-Indische Compagnie, VOC) 便在原本的 Pekoe 前面冠以 Orange 之名,一來強調其茶葉的品質與高貴,二來也算是一種沾光的行為。所以 Orange 與茶葉本身的特質並無關連,實際上是當年荷蘭商人的行銷手法。之後隨著茶葉的耕種與製作技術的提升,紅茶的分級出現更多的等級,Orange Pekoe 也和 Pekoe 一樣,單純地成為分級制度中的基本代表。

在介紹完 Pekoe 與 Orange Pekoe 之後,接下來要讓大家逐步了解,紅茶分級在實質上的差異在那裡。一般可能會以為紅茶的等級是經過篩選而來的,但實際上紅茶的等級是在摘採時就決定了,先前介紹的 O.P. 與接下來要介紹的F.O.P.,最大的差別就在於摘採時間。

F.O.P.

所謂 F.O.P. (Flowery Orange Pekoe),中文翻譯成花橙白毫,與 O.P. 的具體差別,在於 F.O.P. 是帶芽的,而 O.P. 是不帶芽的;在芽尚未長成葉之前,摘採含芽的一心二葉便是 F.O.P.,若芽已長成葉再採,那就是 O.P. 了。

經過前面的介紹,大家可以了解到茶葉最基本的等級區別,而接下來要介紹的等級,便是以 F.O.P. (Flowery Orange Pekoe) 花橙白毫的摘採條件再去做分級,等級愈高,代表的是茶形的完整度與含芽量愈高。

篩選茶葉的機器

S.F.T.G.F.O.P.

G.F.O.P. 的 G,是 Golden 的意思,指的是嫩芽尾端的金黃色部位,這個等級的茶葉帶有較多且較嫩的芽。

S.F.T.G.F.O.P.

TGFOP 的 T 是 Tippy 的意思,基本上和上一個等級都是具有金黃嫩芽,但這個等級的含芽量會再略高一些,茶質也會再好一點。

S.F.T.G.F.O.P.

在 T.G.F.O.P. 前再完上一個 F,這個 F 是 Fine 或 Finest 的意思,來到了這個等級,茶葉的含芽量可高達 25% 以上,可說是具有相當高的品質,也因為 FTGFOP 等級的珍貴,所以便有人戲稱這個等級的茶是 Far Too Good For Ordinary People,這可算得上是另類的分級吧!

另外有時會看到 FTGFOP-1 這樣的標示,加上這個 1,代表的是在整批 FTGFOP 等級的茶葉中,經過挑選後,品質最好的茶葉。

S.F.T.G.F.O.P.

S.F.T.G.F.O.P. 的第一個字母 S,代表的是 Super 或 Special 的意思,這個等級是紅茶的最高分類等級。一般而言,紅茶等級要達到 SFTGFOP 的等級,在其品質的表現上具有非常高的要求,想當然爾,高品質也代表著相對的稀少性。

另外,大吉嶺的茶葉產量雖然不及印度其它區域,但也算是大量生產,所以生產過程中還是會部份仰賴機器協助,不過仍然有些非常珍貴的茶是以純手工製成,有些茶商會在標示上加上 hand rolled 來強調其稀少性,而這樣的茶一般也都會被歸在 FTGFOP 以上的等級。

正在努力進行手工選茶的女性勞工們

在了解全葉茶的等級之後,碎葉茶的等級區分就是在裡面多加入 代表 Broken 的意思,一般而言碎葉茶是屬於全葉茶經過篩選後,所留下的茶葉,碎葉茶的等級可分為:

BPS (Broken Pekoe Souchong)
BP (Broken Pekoe)
BOP (Broken Orange Pekoe)
FBOP (Flowery Broken Orange Pekoe)
GBOP (Golden Broken Orange Pekoe)
GFBOP (Golden Flowery Broken Orange Pekoe)
TGFBOP (Tippy Golden Flowery Broken Orange Pekoe)

而碎葉茶再篩選下來,就會留下 Fanning 與 Dust 等級的茶,也就是廉價茶包中常會用到的粉末狀的茶,Fanning和 Dust 大致的等級如下:

PF (Pekoe Fannings)
OF (Orange Fannings)
BOPF (Broken Orange Pekoe Fannings)
FOF (Flowery Orange Fannings)
GFOF (Golden Flowery Orange Fannings)
TGFOF (Tippy Golden Flowery Orange Fannings)

D1 (Dust 1)
PD (Pekoe Dust)
PD1 (Pekoe Dust 1)

雖然紅茶有這麼多等級,但並不是每個產茶地區都出產每種等級的紅茶,像錫蘭紅茶的全葉茶,最高等級是 FOP 等級,大吉嶺和阿薩姆的全葉茶則主要以 TGFOP 為較優質的等級,而在碎葉茶的部份,大吉嶺和阿薩姆產區是以 BPS來取代 BP。

另外在紅茶製作上,有種工法叫 CTC (Crush, Tear, Curl),是將茶葉在製造過程中以機器做碾壓、切碎與揉捲的動作,直接將茶葉製成像飼料般的小球狀,CTC 指的是茶葉的加工方式而非等級,而 CTC 茶的分級方式則是混合了碎葉茶與粉末狀茶的部份等級。

經過以上紅茶分級方式的介紹,不曉得大家是否發現,紅茶的等級規範,主要是協助購買者來判別茶的品質高低,並無法用來判斷茶的風味,雖然紅茶的等級和風味呈一定比例的正相關,但也並非絕對,尤其如果是產自不同莊園,不同品種,或者製作過程有差異,就算等級相同,茶所呈現的風味還是會有所不同,挑選茶葉,除了參考等級之外,茶的風味也是很重要的,唯有透過用心品嚐,才能找到適合自己的茶。


文 / 貝朵芙茶坊 Ⓒ 2013 

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